Parte II: El almendro en SHD

Jueves, 15 Mayo, 2014

LA OPORTUNIDAD DE LAS PLANTACIONES DE ALMENDRO EN ESPAÑA

A una situación de mercado internacional favorable (Gráfica 8), con un precio actual por encima de los 6 Euros/kg, debemos sumar la estructura comercial ya existente en España para comprender el porqué de las posibilidades que ofrece el cultivo del almendro. España destina a la exportación más del 55% de su producción nacional, y añade a este número cantidades importantes de almendras procedentes básicamente de EEUU (50.000 tn en el año 2010). El primer consumidor mundial de almendra española es la Unión Europea (90 % de exportaciones) y dentro de ella Alemania, a donde se destina más del 30% de la exportación. España lidera la industria de frutos secos manufacturados en Europa, y la almendra americana, gracias a su disponibilidad y homogeneidad, ofrece una garantía inigualable para las distintas fases del proceso de transformación (repelado, laminado, triturado, etc.).

La producción española está limitada por el desarrollo del cultivo en zonas marginales, el 90% se desarrolla en terrenos pobres y de secano; por el uso de variedades de floración temprana sensibles a los fríos tardíos y con una polinización deficiente; y por una aplicación insuficiente de fertilizantes y tratamientos fitosanitarios. Es por ello que hasta la fecha a pesar de las necesidades de la industria española y aun considerando la preferencia de los consumidores europeos por la calidad de las variedades españolas, la competitividad de las explotaciones españolas no tenía parangón con las americanas.

Las preguntas son ¿puede cambiar esta situación?, ¿podemos pensar en un cultivo del almendro rentable y competitivo en España?. La respuesta es sí, y todo ello gracias a las numerosas herramientas que han surgido en los últimos años:

·       Nuevas variedades, muchas de ellas autofértiles, de floración tardía, menos sensibles a enfermedades, más productivas, fruto de los diferentes programas de mejora genética desarrollados en España y Francia.

·       Nuevos portainjertos de vigor reducido: rootpac 20 

Esta conjunción de innovaciones genéticas posibilita pensar en un cambio del modelo de cultivo basado en el diseño y gestión de paredes productivas y no de árboles individuales. Un sistema, el seto, ya empleado en otros cultivos como la viña o el olivar, y que supondría utilizar las mismas herramientas de trabajo (máquinas cabalgantes, discos de poda, atomizadores, etc.), y asumir las ventajas ya comprobadas en estos cultivos:

·       Aumentar la eficiencia de los tratamientos fitosanitarios y del manejo en general.

·       Minimizar el mantenimiento del suelo.

·       Acelerar la entrada en producción.

·       Cosechar con máquina cabalgante: la solución más rápida y económica.

·       Reducción de la mano de obra necesaria.

·       Mejorar la rentabilidad del cultivo.

 

PLANTACIÓN DE ALMENDRO EN SETO  DE LOS HERMANOS ROCA: MAS DEL FELIX ( Granja d'Escarp, Lleida )

Los 20 años de experiencia de los hermanos Roca con el olivar superintensivo, les llevan en el año 2010 a realizar la primera plantación de almendros en seto en el mundo (FOTO 1 ). El diseño previo de la plantación tuvo en cuenta una serie de premisas con las que se pretendían minimizar los posibles riesgos que la distribución en seto de la vegetación podía tener en el almendro:

·       Buscar una combinación variedad-patrón que diera lugar a un árbol poco vigoroso, y que permitiera lograr un equilibrio vegeto-productivo sostenible en el tiempo.

·       Crear un seto con una altura y anchura suficiente para mantener un nivel productivo elevado pero que a su vez posibilitara el paso de la luz, y por tanto el mantenimiento de una estructura vegetativa eficiente y no envejecida.

·       Usar una tipología de planta que facilitara su gestión mecánica desde el mismo momento de la plantación (poda de formación mecánica).

1.- Aspectos técnicos de la plantación

Material vegetal

  •   Se seleccionaron dos variedades autofértiles, Soleta y Belona (CITA), de floración tardía e injertadas sobre dos patrones de medio y bajo vigor: rootpac 40 y rootpac 20 (un 30 y un 50% menos de vigor que un GF 677 respectivamente).
  • El formato de planta utilizado, SMARTTREE (FOTO 2), predispuso a la ramificación lateral de la planta, evitando de inicio la formación natural de un eje central.

Marco de plantación

Considerando una altura de seto en torno a los 2,70-3 metros, paso máximo de la máquina de cosecha cabalgante, la separación entre calles se fijó en 4 metros. La distancia entre plantas dentro de la fila se limitó a 1,35 metros buscando con ello una formación rápida de la pared productiva y la creación de una competencia entre plantas que atenuaran su vigor. 

Estructura de soporte

Gracias a la configuración de la planta SMARTTREE y a la metodología seguida en la formación de la pared vegetativa, la estructura de soporte se redujo a un único tutor individual por planta de una altura de 90 cms, enterrado 30 cms (FOTO 3).

2.- Gestión de la plantación

Formación

Para conseguir un seto de vegetación continuo se realizaron periódicamente despuntes laterales y horizontales con la ayuda de un corta setos (FOTO 4). La finalidad de esta operación era limitar el desarrollo de las ramas a lo largo del plano de vegetación (la anchura del seto se fijó en 80 centímetros), y crear una estructura productiva totalmente anárquica, sin ramas dominantes que concentraran el crecimiento de la planta y obligaran a podas anticipadas en altura (topping).

Poda de producción

La poda se realizó inmediatamente después de la recolección con una máquina de discos rotativos que limitaron la anchura del seto a 80 cms. y su altura a 2,70 m. (FOTO 5)

Riego y abonado

El riego y el abonado de la plantación tuvieron en cuenta las propiedades del suelo, su limitada capacidad de retención de agua y escasa profundidad; y las características climáticas de la zona,  pluviometría inferior a los 300 mm., y elevada ETP. Como referencia, una vez formado el seto productivo, año 2012, los niveles de riego se situaron por encima de los 4000 m3/ ha y el aporte nitrogenado superó las 200 Unidades.

Mantenimiento del suelo y control de enfermedades

La línea de plantación se mantuvo libre de malas hierbas mediante aplicaciones de herbicidas.

Los tratamientos fitosanitarios se redujeron a la aplicación de fungicidas e insecticidas para el control de hongos e insectos que pudieran tener efectos perjudiciales sobre el crecimiento.

Recolección

En la siguiente tabla se recogen las producciones por hectárea alcanzadas por las variedades Soleta y Isabelona en los dos portainjertos empleados.

 

SOLETA CASCARA RENDIMIENTO PEPITA
Año 2012 1.567kg. 28,8% 450kg
Año 2013 3.349kg. 30,2% 1.011kg
 
ISABELONA CASCARA RENDIMIENTO PEPITA
Año 2012 1.255kg. 28% 351kg
Año 2013 2.900kg. 29,4% 850kg


La recolección de la almendra se realizó con una máquina New Holland “OLIVE”, cortesía de la empresa FITASEM S.L. (Barbastro). (FOTO 6)
La plantación se ejecuto durante la segunda quincena de Julio del 2010 y debido a las altas temperaturas de la época, fue necesario replantar en Septiembre del mismo año el 40% de plantas, de ahí el bajo rendimiento obtenido el 2º año.

3.- Conclusiones

Estos primeros años de cultivo nos han permitido ya confirmar algunas de las hipótesis que inicialmente se planteaban:

·       La tipología de planta SMARTTREE posibilita la formación mecánica de la pared productiva, sin necesidad de estructuras de soporte adicionales, ni empleo de mano de obra específica.

·       La plantación en seto alcanza niveles productivos elevados en un corto espacio de tiempo, 3 años, sensiblemente inferior al que se precisa en plantaciones de marcos más amplios.

·       La poda mecánica en la fase productiva del seto no supone ningún tipo de obstáculo o impedimento para futuras cosechas.

·       El cultivo en seto supone un ahorro considerable en la gestión de la plantación, tanto desde el punto de vista meramente económico como en el relativo al tiempo necesario para su manejo (un único operario puede gestionar con facilidad un número elevado de hectáreas).

·        El portainjerto Rootpac 20 confiere un vigor muy reducido a las variedades Soleta y Belona, lo que facilita enormemente su manejo con respecto a portainjertos de vigor medio como es el caso del Rootpac 40.

·       El portainjerto Rootpac 40, como ya se había verificado en otros cultivos, da lugar a frutos de mayor calibre.

·       La maquina cosechadora requirió de algunas variaciones y de un régimen de trabajo (velocidad, nº de batido de bastones) diferente con respecto al usado en la recolección del olivo, pero recolectó de manera eficaz y sin dañar al árbol la totalidad de la cosecha (95%).

 

A continuación se adjuntan las Imagenes i Gráficos del articulo.

 
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